Jarenlang werd hij vanwege van zijn gezicht gepest. Nu werkt hij als model en geeft kinderen hoop.

Jono Lancaster woont in het Verenigd Koninkrijk, is groot, blond, is model en lijdt aan het Treacher-Collins syndroom. Dit is een zeer zeldzame erfelijke aandoening waardoor het gezicht misvormd wordt. Jono heeft een zwaar misvormd gezicht en werd op school daarom vaker wel dan niet gepest of kinderen liepen zelfs van hem weg. Het was de donkerste tijd van zijn jeugd en dat knaagde sterk aan hem.

Niettemin groeide hij met een gezond optimisme op en liet zich niet ontmoedigen door zijn gezicht. Hij wil vooral kinderen en jongeren die aan dezelfde ziekte lijden, moed en hoop geven.

model1

In november 2014 kreeg hij post van een moeder van een kleine jongen. De 2-jarige Zackary lijdt eveneens aan het Treacher-Collins syndroom. Daarbij komt nog dat Zackary alleen door een plastic buisje kan ademen: zijn luchtpijp werd ingekort om hem zonder hulp te laten ademen. Ondertussen begint Zackary ook te beseffen dat hij niet alleen ernstig ziek is, maar dat hij door zijn speelkameraadjes ook anders wordt behandeld. De moeder van Zackary vreest dat hij ook in de toekomst niets anders zal kennen dan pesterijen en onbegrip. De kleine Zackary heeft dus een beetje optimisme nodig.

model2

Voor Zackary is Jono een held, want Jono heeft bereikt waar Zackary alleen maar van kan dromen: Jono leidt een voldaan en gelukkig leven in goede gezondheid. Hij kon de vreselijke herinneringen van zijn jeugd achter zich laten – en wanneer er iemand staart, staart hij gewoon terug.

De liefdadigheidsorganisatie “Adelaide Now” hoort van Zackary en Jono en regelt dat de 30-jarige Brit naar Australië kan vliegen. Jono aanvaardt het aanbod en vliegt naar de andere kant van de wereld. Als beiden elkaar ontmoeten, gaat voor Zackary een droom in vervulling. De twee zijn meteen de beste vrienden. Jono bezoekt niet alleen Zackary, maar ook andere kinderen om hen zijn en de situatie van Zackary te verduidelijken:

model3

“Er zullen altijd mensen zijn die ons zeggen dat we dit en dat niet kunnen doen en dat we waardeloos zijn, maar met een positieve instelling kan je alles bereiken in het leven.”

model4

Het bezoek van Jono heeft Zackary zichtbaar goed gedaan. Hij besloot om een nieuwe operatie te ondergaan om zijn luchtpijp terug te herstellen. Het gaat om een gecompliceerde maar noodzakelijke ingreep, waarbij onder andere zijn kaak gebroken moet worden, maar Zackary weet:

model5

“Als je in jezelf gelooft en een positieve ingesteldheid hebt, lukt alles.”

model6

Het verhaal van Jono en Zachary geeft vele mensen die zich in dezelfde situatie bevinden moed en hoop. Het optimisme van deze twee is echt inspirerend en bewonderenswaardig. Ik zou bijvoorbeeld zelf niet weten hoe hiermee om te gaan.

DEEL dit mooie verhaal met je vrienden op Facebook!

error: